Les moines-chevaliers de l’Ordre des Hospitaliers

Dans 1520-1522, nous voyageons vers Rhodes où nous rejoignons les Hospitaliers, un ordre de moines-chevaliers.

Armoirie de l’Ordre des Hospitaliers

Cet ordre a été fondé vers l’an 1113 par Frère Gérard l’Hospitalier, qui soigne les pauvres et les pèlerins à Jérusalem. Il fait construire une église dédiée à Saint Jean Baptiste, ce qui explique que l’Ordre des Hospitaliers est aussi appelé l’Ordre de Saint-Jean de Jérusalem. La menace musulmane se faisant pressante, l’Ordre se militarise progressivement et on leur confie la garde du fameux Krak des Chevaliers (dans l’actuelle Syrie) qu’ils défendent de 1142 à 1271.

Le Krak des Chevaliers

Lorsque les Chrétiens sont expulsés de Terre Sainte en 1291, les Hospitaliers se réfugient à Chypre puis conquièrent l’ile de Rhodes en 1310. Juste après, leurs collègues des Templiers sont éradiqués en 1314 et ils reçoivent une partie de leur richesse.

Les Hospitaliers construisent un grand Palais : le Palais des Grands Maîtres (du nom du titre de celui qui dirige l’Ordre), marqué par ses belles tours à l’entrée.

L’entrée monumentale du Palais des Grands Maîtres à Rhodes

L’intérieur tient à la fois du château fort et du monastère ce qui illustre bien la dualité de l’Ordre.

L’intérieur du Palais des Grands Maîtres à Rhodes. Photo : Igor11105

Lorsque nous retrouvons les Hospitaliers dans 1520-1522, ils se trouvent très isolés face à un Empire Ottoman conquérant. L’île n’est qu’à 18 km des côtes ottomanes. Ce qui devait être une tête de pont pour la reconquête de la Terre Sainte se retrouve être un bastion de plus en plus difficile à défendre.

Les défis qui attendent le Grand Maître de l’époque Philippe de Villiers de l’Isle-d’Adam sont donc immenses. Mais dans le monde de 1520-1522, il a un atout contre les Ottomans que n’avait pas le Grand Maître dans le monde « dit réel »…

Philippe de Villiers de l’Isle-d’Adam

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